Back to Blog

De Tijd: Google werkt samen met Vlaamse start-up Willow

Oorspronkelijk verschenen in het Nederlands in De Tijd.
De Tijd: Google werkt samen met Vlaamse start-up Willow
Ludwig Dumont
Published On
12 september 2019

De Amerikaanse internetreus Google neemt de Antwerpse start-up Willow in de arm om meer advertenties aan kmo's te verkopen.

Kleine ondernemers hebben er baat bij zichzelf te etaleren op sociale media, maar ze hebben er geen tijd voor. Vanuit die vaststelling richtten Ludwig Dumont en Steven Van Kerkhoven hun start-up Willow op. Die maakt een onlinetool om kmo's te begeleiden bij hun digitale marketing. Het bedrijfje kreeg financiële steun van Imec en trok Alex Brabers (ex-Gimv) en Marc Vanderheyden (ex-Real Software) aan als bestuurders.

Nu komt daar een andere supporter van formaat bij: de digitale reus Google. 'Hij investeert in Willow en gaat ons permanent ondersteunen', zegt Dumont, die geen bedragen mag noemen.

Google's interest has everything to do with its efforts to place more advertisements from SMEs on its platform. "Google has a team in New York that scans the market for marketing tech companies. That's how it ended up with us. "

Willow integreert met de steun van Google een tool om kleine bedrijven en zelfstandigen door het proces van een onlinereclamecampagne te begeleiden. Voor die bedrijven is een volwaardig reclamebureau vaak te duur. En het ontbreekt ze aan de expertise om het allemaal zelf te doen.

'Sommigen proberen het wel, maar ze gebruiken verkeerde keywords of zetten een te groot budget in, wat vaak tot geldverspilling leidt', zegt Van Kerkhoven. 'We proberen via de juiste vragen te achterhalen wat hun doelgroep en hun doelstellingen zijn en vertalen dat naar een concrete strategie.'

Willow maakt deel uit van een groeiende groep start-ups die met hun onlineaanbod op de kmo-markt focussen. Platformen als Yuki en Silvervin deden dat al voor boekhoudtoepassingen en fiscaliteit. Nu lijken ook de marketing- en reclameagentschappen concurrentie te krijgen.