Bedrijfsnieuws

Willow gaat San Francisco

Vandaag is het einde van mijn week met de Willow crew in de Verenigde Staten.

Door 

Ludwig Dumont

18 maart 2020

4 min read

Vandaag is het einde van mijn week met de Willow crew in de Verenigde Staten. Het is een volle week geweest om samen met Elisa en Nick te werken aan onze Sales en Customer Success, om hier een paar van onze klanten te ontmoeten, en om naar Facebook en Google te gaan om uit te leggen wat onze ambitie is met Willow. Ik dacht wel dat het zinvol was om mijn ervaring deze week met jullie te delen. Ik heb deze post in drie categorieën verdeeld, om het zo makkelijk mogelijk te maken om te lezen.

Teamwork makes the dream work

Als internationaal georiënteerd bedrijf zijnde, hebben we vanaf dag 1 te maken met zowel kansen als uitdagingen. De belangrijkste kans is de mogelijkheid om direct een grotere markt aan te boren. Dit heeft ons zeker geholpen vanuit een commercieel perspectief, maar heeft ons ook veel inzicht gegeven in wat een al verder digitaal ontwikkeld publiek zoekt.

Een uitdaging bij onze huidige opzet is daarentegen om ervoor te zorgen dat iedereen binnen het bedrijf (onafhankelijk van de locatie) op één lijn zit en dat we in staat zijn om de nodige sociale samenhang te creëren om een team te vormen. Ik beschouw mezelf als zeer gelukkig met Nick en Elisa als onze belangrijkste aanspreekpunten in de Verenigde Staten. Beiden zijn echt gepassioneerd door Willow en onze klanten. Bovendien heeft het feit dat er letterlijk een oceaan is tussen het team in Antwerpen en het team in de Verenigde Staten geen invloed op de motivatie of de intrinsieke drive om Willow te maken en te laten groeien.

Het belangrijkste punt dat ik probeer te maken: Er is geen manier om het te omzeilen (en dat zou ook niet moeten); je hebt geweldige mensen nodig om een duurzaam bedrijf op te bouwen. En in ons stadium heeft geweldig echt te maken met energie, ambitie, enthousiasme en gedrevenheid. Waarin zowel Elisa als Nick absolute supersterren zijn.

Klanten komen op de eerste plaats, staan centraal en blijven centraal.

In de loop van de week had ik de gelegenheid om een aantal van onze klanten in de Bay Area te ontmoeten. Deze ontmoetingen, die ik voorstel om zo informeel mogelijk te laten verlopen, zijn in veel opzichten altijd eye-openers. Fysiek aanwezig zijn voor je klanten schept ook een vertrouwensband die verder gaat dan een puur transactionele relatie, wat geweldig is om eerlijke feedback te verkrijgen.

Bijvoorbeeld door te praten met Joanne van 10plusbrand, heb ik geleerd dat ze het feit dat Elisa er is als een bron van expertise echt waardeert. Door te praten met Mark van Satori Sales Strategies ontdekte ik dat hij een hekel heeft aan het drukke werk dat gepaard gaat met het beheren van social media voor een bedrijf. Hij was ervan overtuigd om met Willow te beginnen omdat het hem zou helpen om gedurende de hele week waardevolle tijd terug te winnen. Alex van 360 labs wees erop dat Willow hem heeft geholpen om geld te besparen doordat hij geen social media manager voor zijn bedrijf moest aannemen.

Bij het opbouwen van een bedrijf is het cruciaal om te luisteren naar en te leren van jouw klanten. Het is één ding om formulieren te versturen om NPS te verzamelen, maar het hebben van face-to-face tijd met klanten, maakt het mogelijk om open, tweerichtingsverkeer en openhartige gesprekken te voeren. Het maakt eigenlijk niet uit of alles perfect is vanaf het begin, wat wel belangrijk is, is dat jouw klanten weten dat je hard werkt om van jouw bedrijf de best mogelijke oplossing voor hun behoeften te maken.

BigCo kijkt om SmallCo te ondersteunen

Op woensdag werden we door het SMB/start-up team van Google en een van de productteams van Facebook uitgenodigd voor een praatje. Toegegeven, het is leuk dat ze onze inzet om onze klanten online te laten schitteren op prijs stellen. Maar we houden beide voeten op de grond als we met de grote jongens praten. Dit gezegd zijnde, waren de ontmoetingen die we met hen hadden interessant en leerrijk. Zowel Google als Facebook zijn voortdurend op zoek naar nieuwe manieren om de MKB-markt te ondersteunen en willen technologiebedrijven zoals Willow helpen om de online zichtbaarheid van het Smaller Business segment te bevorderen.

Facebook zal vrij snel nieuwe initiatieven lanceren die het makkelijker maken voor ons om toegang te krijgen tot de kennis die we soms missen bij het bouwen van een nieuwe functie om Willow beter te maken voor onze klanten.

Google is al vrij groot in de MKB-markt, maar de huidige oplossingen zijn niet wat men zou noemen SMB-vriendelijk. In sommige opzichten zijn ze een beetje te complex en high-touch. Met Willow zijn we groot in eenvoud en besteden we veel tijd in het nadenken over hoe we de complexiteit van digitale producten kunnen verminderen. Het feit dat we dit aan Google kunnen uitleggen, helpt om ervoor te zorgen dat ze beter en beter begrijpen wat het mkb echt nodig heeft om vooruit te komen.

It’s a wrap

Ik vond het erg leuk om tijd door te brengen met het team, onze klanten en potentiële partners. Ik ga naar huis met een heleboel waardevolle inzichten, bruikbare ideeën en veel energie om ons bedrijf en onze oplossing naar een hoger niveau te tillen. Bedankt Nick, Elisa, Joanne, Mark, Alex, Dominic en Jeremy voor jullie tijd. Hopelijk tot snel!

Social Media Marketing Insights by Email

1000+ businesses rely on our newsletter to grow online.

Dank je wel! Jouw inzending is goed ontvangen!
Oeps! Er is iets misgegaan bij het indienen van het formulier.

Next up

Content Marketing

Tech in Business

BY

Usman Khalil

If tech becomes a handicap instead of support and augmentation to business goals, it is useless.

Organisch Posten

LinkedIn Content: What to Focus on in 2021

BY

Usman Khalil

Inform your content strategy on LinkedIn with these tips. We took a step back and looked at our LinkedIn content and advice from experts to see what we could improve.

Personal Branding

How to use your Personal Brand for Social Selling

BY

Usman Khalil

Personal branding and social selling go hand in hand. Social selling is about using the power of your personal brand interact with your prospects on social media.